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上り調子の時に出会う人々を大切に。-BE NICE TO PEOPLE ON YOUR WAY UP, BECAUSE YOU MEET THEM ON YOUR WAY DOWN-

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photo by Thomas Hawk Hollywood Nights via photopin (license)
2018.8.28
From マックス桐島

ある有名俳優の下積み時代

90年代年代初頭、僕がハリウッド・プロデューサーとしてデビューした頃、チャールズ・コフマンという監督と知り合い、彼が以前撮った映画に主演した、ある俳優のカリスマ性に驚かされたことがありました。

その映画の題名は『Jakarta』。東南アジアの神秘的な街ジャカルタを舞台にしたスリラーは、小粒の映画ながらも観客を楽しませてくれるフィルム・ノワール(「ノワール」はフランス語で黒、闇といった意味。1940年代から50年代にかけてアメリカで作られた暗さを特徴とする犯罪映画をモデルにした、モノローグや回想を用いた作品)でした。

僕の印象に残った存在感抜群の俳優はクリス・ノースという無名の新人。

コフマン監督を起用した作品を企画していたとき、主演俳優候補として、そのノースと懇談したことがありました。190センチ近い長身で中西部ウィスコンシン州出身のノースは、将来は映画、テレビ、ブロードウェイと幅広く活躍できる俳優になりたいと精力的に語っていたことが印象に残っています。

Mr.BIG役で大ブレイク

あれから二十年。

ノースは、高品質の人気テレビシリーズとしてエミー賞やゴールデングローブ賞の常連となった『ロー&オーダー』の主演スターとして、また、大手ケーブル局HBOのドル箱シリーズ『セックス・アンド・シティ』のミスター・ビッグ役で大ブレイクしました。

サラ・ジェシカ・パーカー、キム・キャトレル、シンシア・ニクソン演じる、大都会ニューヨークで仕事をしながら、奔放なプライベートライフを営む現代女性の赤裸々な下ネタを描いた『セックス~』は映画化されて大ヒットし、日本を含む全世界で大人気番組となったのです。

僕に語っていた夢を実現させ、ショービズで大成功したノースは、ニューヨーク市内マンハッタンのレストラン「Cutting Room」とクラブ「Plumm」のオーナーとしても有名。

Cutting Roomとは、業界用語で「編集室」の意味。まさに、カットされて編集室の床に落とされた出演シーンに泣かされた経験のある俳優ならではのネーミングですよね。

それだけでなく、地球環境問題に強い関心を持つノースは、「熱帯雨林絶滅アクションネットワーク」というボランティア活動グループも指揮して、自らのレストランに番組の共演者を招いてチャリティーイベントなども行なう行動派です。

新人俳優として注目された若手時代、なかなか芽が出なかった30代、人気番組に主演してスター街道を登り始めた成長期、そして、『ロー&オーダー』番組終了から『セックス~』で人気俳優として復活するまでの停滞期。それぞれの時期を知る業界人が、口をそろえて称賛するのは、絶好調のときも不調のときも変わらぬ姿勢で人と接した、ノースの人間的資質です。

人生は上り坂ばかりではない

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photo by Aurel Manhattan Skyline & the Brooklyn Bridge via photopin (license)

ともすれば、人生の“上り坂”で触れ合う人には“上から目線”や横柄な態度で接する人が目立ちますが、その人たちにも必ず“下り坂”、“まさか”といった下降線を経験するときがやってきます。

不思議なことに、登り坂と降り坂で出逢う人は一緒のケースも多く、調子のいいときの態度や接し方次第で、不調のときの助け舟の数も変わってくるのだと思います。

ともあれ、一度人生行路で交差した人物の夢の実現を見るのは、いつでもどこでも新鮮な喜びを与えてくれる、最高の瞬間ですね。

 

 

 

 

マックス桐島

人物紹介写真

ハリウッド映画プロデューサー
神奈川県出身。
ハリウッドで1990年以来、『Night of the Warrior (邦題「ナイト・ウォリアー」)』『Ulterior Motives (邦題「隠された動機」)』『Samurai Cowboy (邦題「ワイルド・ハート/遙かなる荒野へ」)』など13作品をプロデュース。また手掛けた作品は2001年度アカプルコ国際映画祭最優秀作品賞。2002年度ニューヨーク・インディペンデント映画ビデオ映画祭最優秀スリラー作品賞、主演男優賞などを受賞。著書に『NYビジネスマンはみんな日本人のマネをしている』(講談社プラスアルファ新書)など多数。
http://www.amazon.co.jp/-/e/B004LRJOSM

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